fishheadPeștele marin are un conținut de sare mai mic în sânge decat conținutul de sare din apa de mare. Prin urmare, a trebuit elaborat un mecanism pentru a evita “uscarea” corpului său. Apa se scurge din zona cu un conținut mai scăzut de sare (hipotonică), în zona cu un conținut de sare mai mare (hipertonică). Peștii de apă sărată iau excesul de apă sărată, iar excesul de sare il elimină prin branhii și prin secreția de urină foarte concentrată.

Peștii de apă dulce sunt exact opusul – sângele lor este mai gros decât apa dulce din jur, de aceea corpul lor este umplut cu apă suficient. Prin urină se elimină excesul de apă (cu puțină sare) și, în acelaşi timp, în mod activ primesc sare prin branhii.

Somonii și țiparii sunt pești care alternează apa dulce cu apa sărată. Corpurile lor sunt adaptate în așa fel încât sângele își schimbă compoziția în funcție de mediul în care trăiesc.

Un mecanism unic poate fi observat la peștii cartilaginoşi (de exemplu rechinul), al căror sânge conține aproximativ 1% uree. Acest lucru face ca peștii cartilaginoși să fie ușor hipertonici în comparaţie cu apa de mare și să nu mai aibă nevoie de alte mecanisme pentru “umplerea cu apă” a corpului lor.